March 16th, 2003

Жрак

По многочисленным просьбам малочисленных читателей...

Они могли бы быть счастливы...

Жил-был Дракон. Наверно, один из последних. Когда-то, в детстве, у него были папа и мама, дяди, тети и
младшая сестренка, но однажды пришел Рыцарь в сверкающих доспехах и всех их истребил. Непонятно, каким
чудом выжил тогда маленький дракончик. Но с тех пор единственной целью его жизни стало отомстить. За
папу, за маму, за всех своих родственников. Беда была в том, что на всем белом свете уже не осталось
Рыцарей. С исчезновением драконов в них отпала всякая нужда, и они превратились в мирных фермеров,
лавочников и мастеровых. Напрасно Дракон распускал слухи о своих несметных сокровищах, о томящихся в
заточении девицах - к его логову в поисках наживы приходили только младшие дворянские сынки или вовсе
сиволапые мужики с дрекольем. Они не давали Дракону голодать, но Рыцарей среди них не было. Однако
Дракон не терял надежды, что когда-нибудь... возможно... хоть один... Эх, только бы им встретиться! Уж он
воздаст Рыцарю за все, что сделало рыцарство с драконами с самого начала времен! И если суждено будет
Дракону пасть в этой схватке, ничего ему больше не надо, как только умереть, сжав зубы на горле ненавистного
противника!
Жил-был Рыцарь. Отец его, прославленный истребитель драконов, умер, оставив сыну богатое поместье и
солидный доход. Но Рыцарю дороже всего были древние сверкающие латы отца и его двуручный меч. Бросив
и дом, и уют, скитался юный Рыцарь по разным странам, отыскивая и убивая чудовищ. Легко было его отцу
стыжать себе славу, когда округа была наводнена драконами. А нынче, когда все они исчезли, что осталось на
долю его сыну? Только пошлые упыри да волкодлаки. Кто станет воспевать героя, который не поднимал меч
на кого-то страшнее гарпии? А Рыцарь мечтал о славе. Он мечтал о настоящей битве, баллады о которой будут
петься через века. О битве с Драконом. Но куда бы он ни приходил, кого бы ни спрашивал, нигде свирепые
чудовища не терроризировали народ, не похищали принцесс, не воровали скот, да и вообще никто не знал, где
такие водятся да и остались ли они еще. Но Рыцарь был упрям и не сдавался. Он свято верил, что где-нибудь...
когда-нибудь... пусть хоть одного... но он встретит настоящего Дракона и вот тогда сразится с ним! И пусть он
при этом погибнет. Но перед смертью он непременно успеет вонзить отцовский меч в черное сердце
чудовища!

...Они жили долго и счастливо и умерли в один день...
Жрак

И еще из старого...

Вообще-то моя пещера находится в мире Фрындл, но Фрындл строили свои подземелья таким хитрым
образом, что выходы могли быть в дюжину разных других миров. Собственно, так я и в Город попал, по
туннелю. Когда размечу безопасные маршруты - открою для экскурсий... но речь сейчас не об этом.
Однажды, довольно давно, я раскопал не замеченный ранее ход, ведущий в Мир Людей.
Пещерка в конце этого хода была что надо, и вид замечательный: внизу река, поля, городок какой-то. Ну,
думаю, здесь я и поселюсь.
Поселился. Живу. Обживаюсь. Гуляю по окрестностям. Проходит неделя - и в гостико мне заявляется
делегация горожан. Все такие солидные мужики, в золотых цепях, и одна девушка с железной цепью.
"Чего, говорю, надо?" Они помялись, а потом самый солидный вышел вперед и говорит:
-Мир тебе, ужасное Чудовище!
-Ну, спасибо. А чего вам надо-то?
-Мы,- говорит,- привели тебе прекраснейшую деву нашего города. Вот! - И выталкивает девушку с цепью.
-Это зачем? - опешил я.- Что я с ней делать буду? Она же невкусная!
- Ну как - что... Чего хочешь, то и того... Через неделю другую приведем. И так каждую неделю, ты не
сумлевайся. Мы порядок понимаем.
-Другую?! - да что они, думаю, сбесились? Я сроду домашних животных не держал, а тут - нате! Разводи для
них девушек! А если они у меня передохнут все, как расплачиваться буду?
- Это что, говорю, традиция такая - чудовищу девушек отдавать, если оно у города живет?
-Ага,- радостно кивает старший. Ну ясно. Раз я за городом живу, то само собой напрашивается сделать из меня
фермера. Я для них девушек откармливаю, а они мне приют дают, если вдруг война... Знаю такую систему. Но
я-то за себя и сам постоять могу! Надо, думаю, как-нибудь отвертеться от этого ярма. И осторожно так
спрашиваю:
-А что, мол, будет, если вы НЕ приведете всех этих девушек?
-Тогда,- говорит старший, а сам аж побледнел; от возмущения, что ли?- тогда ты возьмешь большую скалу и... и
перекроешь ею реку!
Посмотрел я на эту скалу, на реку, на девушку... Да фиг, думаю, с ними! Что я, рехнулся - плотину им строить?!
Еще надорвусь, такую махину ворочая. Уж лучше девушек выращивать буду.
Ну, отвел я ее в пещеру, подмел там, соломки ей постелил, молочка налил в чашку - в общем, устроил кое-как.
Проходит день, другой - слышу, скачет кто-то. Прискакал, встал на пороге и давай внутрь орать: ты, мол,
такой-сякой, а ну выходи, мочить буду гада ползучего!
Ого, думаю, какой сердитый! Либо инспектор, либо сборщик налогов.
- Чего надо?
- Ты девицу в заточении держишь, гад?
- Ну да... Держу.
- Отдавай ее немедленно, а то как ляпну мечом по морде!
Рэкетир, думаю. Узнал, что я скот развожу и явился на готовое. Или, может, ее и правда сдавать пора?
- А что я с этого иметь буду?
- Ничего! Отдавай девицу и сможешь жить дальше. А не отдашь... - и мечом своим размахивает. Ну, точно,
рэкетир. Крышу предлагает. Ладно, мы тоже правила знаем.
- Бери, -говорю.- И уходи. Но если появишься опять, в неурочное время, пеняй на себя!
Он девицу ухватил, на коня забросил, как мешок, зыркнул в мою сторону напоследок и ускакал. Ладно, думаю,
скажу, что больная была, ногу подвернула, добить пришлось.
Приводят мне следующую. Вот, говорю, не обессутьте, прибил я вашу девицу, да она и хворая была какая-то,
хромая, худая... Они аж позеленели, но возмущаться, по счастью, не стали. Ну что-ж, все верно, поначалу с кем
не бывает. Сунули мне вторую, а сами отворачиваются, носом хлюпают. Растроились.
Ладно, откармливаю эту.
И трех дней не проходит - опять кто-то скачет. Встречаю у порога, чего, говорю, надо?
-Ты - Чудовище, которое держит девиц?
- Ну я. А ты кто такой и зачем пожаловал?
- Я - служитель Добра и Света и пришел, чтобы забрать их у тебя! Приготовься! - и меч свой достает. А-а,
думаю, Добру и свету понадобилась девушка, вот они и послали за ней служителя. Ишь, меч мне под нос
тычет. Я же все-равно руны читать не умею! Да и так верю, что удостоверение настоящее.
- Убери свой меч. Забирай девицу и передай мой поклон Добру и Свету.
- Ты склоняешься перед Добром?!
- Ну да, да! Бери девушку и проваливай!
Он мне мечом отсалютовал, забрал товар и удалился.
И так каждую неделю - девушку туда, девушку сюда. Иногда посланники еще грубее бывали, даже в драку лезли.
Думают, раз они городские, то им все можно!
А потом непогодой тракт размыло, и эти, с мечами, перестали появляться. Девиц тогда уже дюжины две
скопилось. Тут, смотрю, идет целая толпа горожан, с граблями, мотыгами... Ну, думаю, наконец-то, а то мне
уже этих девушек держать негде!
Пошел их готовить к транспортировке, а тут вдруг над порогом как загремит, загрохочет! Возвращаюсь, а
вместо входа - куча камней, и с той стороны вроде как шум
толпы. "Завалили!-кричат.-Замуровали!"
"Эй, думаю, а откапывать кто будет? И вообще, чего мне здесь задерживаться? Пещерку мою обвалили. Вот
увальни неуклюжие! Какое было крылечко красивое! Все бы этим городским только ломать да пакостить."
Собрал я свои пожитки да и двинулся обратно в мир Фрындл. Девушек по другим мирам распихал - зря я их
кормил, что ли! И впредь зарекся обзаводиться натуральным хозяйством.
Жрак

И еще...

Тема: Домашнее задание
Мерно падали капли с потолка в подземелье Фрындл. Подвернув под себя
хвост, чтобы не сидеть на холодном полу, Чудовище Жрак писал
домашнее задание.
"Как я провел лето"...-вывел он пером на куске пергамента и задумался.
Что бы такого написать еще? Лето было как лето, ничего особенного. А
сочинение должно быть такое, чтобы все сразу поняли: Жрак - это да!
Попробовав пальцем остроту пера, Жрак вырезал следующую фразу: "Лето
я провел в деревне. Погода была..." А какая тогда была погода? Жрак
мучительно наморщил лоб, вспоминая. Наконец, вздохнув, дописал:
"погода была соответствующая данному климатическому поясу в это
время года..." Фраза вышла красивая, и Жрак довольно ухмыльнулся. Так,
теперь еще что-нибудь про драки и походы, чтобы показать себя крутым
файтером... Жрак облизал острие финки и начал выводить следующую
фразу. "А позапрошлое лето я дрался с орками в Роплее..."
Краем глаза Жрак уловил какое-то свечение в углу помещения, и
развернул туда морду. В углу, сияя бело-голубыми переливами,
разворачивался портал. Из него выскочил высокий мужик в помятой
обожженной броне и, завидев Чудовище, с радостным воплем метнул в
него топор.
-Это тебе за Тристрам!!!
Жрак перехватил летящий топор за рукоять и прочувственно поклонился.
-Спасибо! Нет, правда, замечательный топор! Мне даже как-то неловко...

Жрак задумался, вспоминая, когда же это ему довелось защищать
Тристрам? Вроде не было такого названия... Блин, обидно!
-Извини, мужик! Обознался ты. Этот подарок не мне предназначен.
Жрак бросил топор обратно, гость поймал его у самой груди и, глухо
крякнув, спиной вперед влетел обратно в портал.
"Так... На чем я там остановился? Ах да, орки в Роплее!"
Мысли Чудовища были сбиты появлением воина, и он попытался
сосредоточиться опять. Рассеянно отломив кусок сталактита, Жрак стал
откусывать от него маленькие кусочки, выгрызая что-то, напоминающее
женскую фигуру. Затем подтянул к себе пергамент и принялся резать
дальше.
"Ну, орки на нас полезли, а я помогал сдержать осаду. Во время одной из
вылазок мне пришлось проглотить четыре осадных машины вместе с
расчетами. Это совсем не питательно, кроме того, орки воняют
портянками..."
Свеча затрещала, и Жрак достал новую. Ориентироваться в пещерах
можно и в темноте, и даже с закрытыми глазами. Врожденное чувство
пространства это позволяет. Но писать все-таки приходится при свете.
Жрак перечитал уже написанное и задумался. Маловато. И скучновато.
Написать, что ли, о битве в Жужулане?
Жрак скосил глаза на камень в своих руках. Совсем даже не похоже. То
есть топор - как настоящий. А сама фигурка... "Должно быть, дело в том,
что я приукрасил действительность. Нос сделал слишком большой, уши
слишком длинными... Да и хвост тут, пожалуй, не нужен..."
По подземелью пронесся еле слышный ухом вздох. Ага, это начал расти
новый туннель. Пойти, что ли, посмотреть?
Засунув перо и пергамент за пояс, Жрак потопал в коридор. Впереди
раздавалось потрескивание раздвигаемой породы, пол еле заметно
подрагивал. Проходя мимо одного из боковых ответвлений, Чудовище на
мгновение остановилось и лосадливо поморщилось. Ему бы очень
хотелось избежать лишней возни. Но долг требовал! Решительно задрав
подбородок, Жрак шагнул в боковой проход. Узкий извивающийся ход
выходил в один из примитивных миров на самой границе мироздания.
Населяли его в основном люди. Во всяком случае, именно они стояли
небольшой кучкой у входа в пещеру.
Жрак устало вздохнул и постарался улыбнуться им как можно
приветливее. Люди отшатнулись. Затем из задних рядов вперед
выпихнули совсем молодого человека в балахоне мага. Глаза его были
полуприкрыты, поза расслабленная - маг был в трансе. Жрак понял, что
человек кастует "Знание языков". Судя по молодости мага, у того была
примерно 15%-я вероятность знания языка. "Значит, 85% его речи я не
пойму..."-подумал Жрак. Так и оказалось. Старейшина завел длинную
речь, маг ее переводил короткими отрывками, из которых Жрак понял
только, что его считают огромным и могучим, при этом взывают к его
милосердию и снисхождению.
-Ну ладно,-буркнул Жрак, когда старейшина замолчал,-давайте, что у вас
там.
Люди расступились. В центре толпы стояла почти обнаженная девушка с
заплаканным лицом и вся обмотанная веревками.
-Эх вы!-вздохнул Жрак.-У вас что, ничего лучше веревок не нашлось,
чтобы ее одеть?
Старейшина замахал руками и залопотал какие-то извинения, которых не
понял ни Жрак, ни сам переводчик. Жрак поглядел на девушку еще раз.
Бедная, совсем раздетая, дрожит вся! И такая худенькая! Не кормят ее, что
ли?
-Сволочи вы!-с чувством произнес он.-Сами не могли о ней
позаботиться?
Старейшина разразился новой речью, тыча пальцами то вниз, на город, то
на Жрака, то на девушку. Маг прислушивался, склонив голову набок и
шевеля губами. Когда старейшина замолчал, маг неуверенно выдавил на
древне-жрачьем:
-Наша города... маленьки... бедненьки... все, что имеем... твое
милосердие...
-Маленькие они, видите ли! Бедненькие! - Жрак не на шутку разозлился.-
Штанов для девушки найти не могли! Тьфу на вас!
Плюнув под ноги старейшине, Жрак решительно ухватил девушку за
плечо и поволок в свою нору. Девушка не сопротивлялась, а покорно шла,
как сомнамбула. Дойдя до кладовой, Жрак остановился и оглядел свое
добро. Старые поношенные кольчуги Фрындл, стопка топыриных шкур,
ржавое оружие...
"Во что бы ее одеть?" Жрак достал из-за пояса финское перо и одним
взмахом перерубил веревки на коротко пискнувшей девушке.
-Так... Вот. Это вроде твой размерчик!
Жрак бросил девушке короткую кольчугу... для Фрындлов короткую. А
девушке она должна была оказаться до колен. И принялся рыться в куче
старых сапог. Услышав за спиной возню, Жрак обернулся и увидел, что
девушка уже нацепила кольчугу, выудила из кучи длинный стилет и
стоит, вжавшись в стену и прижимая оружие к груди.
-Нравится?-поинтересовался Жрак.-Ну бери, дарю. Его только почистить
и наточить, а так он еще неплохой.
Девушка всхлипнула и начала бестолково тыкать стилетом в сторону
Чудовища, безграмотно держа его обеими руками.
-Нет-нет!-воскликнул Жрак.-Никуда не годится! Вот, смотри.
Шагнув к девушке и увернувшись от острия ("Чуть не напоролся! Какой я
стал неуклюжий!"), Жрак перехватил ее руки и принялся учить.
-Смотри сюда. Стилет - оружие колющее, его держат в одной руке, вот
так... Да что ты так в него вцепилась! Мягче надо, рукоятка должна лежать
в ладони свободно, и только в последний момент перед ударом хватка
отвердевает. А удар наносится вот так. И-раз! И-раз! Удар, отскок! Еще
удар! Отскок! Нет, не так. Ну что ты напружинила колени? Такая стойка в
бою очень неудобна. Раздвинь ноги-то!
Не выпуская рук девушки, Жрак хвостом раздвинул ей ноги, отведя левую
назад. Девушка всхлипнула и, кажется, потеряла сознание.
-Что это она?-удивился Жрак-От голода, может?
Порывшисьв поясном мешке, Жрак извлек кусок прожеренной топыриной
ноги и положил рядом с девушкой. После чего, оставив ее отдыхать,
отправился на охоту. Мяса надо добыть. И шкуру каку-нибудь, потеплее.
Зима на дворе!
Охота вышла удачной - Жраку удалось повстречать обоих топырей,
обросших по слову Хиллера густым каракулем. Через пару часов, с
тушками в одной лапе и шкурами - в другой, Чудовище вернулось в свой
кабинет. Бросив добычу в угол, Жрак достал пергамент и продолжил
слчинение.
"А при Жужулане мне пришлось есть пауков. Они очень вкусные, но от
них потом мутит. Поэтому их хорошо запивать молоком..." Жрак
остановился, вспоминая. Да, было дело... Первый же паук, встреченный
им по ту сторону портала, разинул жвалы и полез кусаться. Причем
совершенно неизящно! Жраку тогда пришлось научить его, как правильно
кусаются. Раз - и головы нету! Ну, а потом они навалились толпой, и
стало уже не до манер. Только успевай заглатывать. Никогда не видел,
чтобы добыча сама так лезла в пасть! Эти пауки точно чокнутые!
"А еще я был рейнджером"-добавил Жрак.-"и клириком тоже был."
На этом мысли его застопорились, и Жрак, промучившись несколько
минут с ножом в руке, решительно сунул его за пояс. Потом допишу!
Тут внимание Чудовища привлек шум, уже некоторое время
раздававшийся в коридоре. Выйдя, он безошибочно определил источник
звука и пошел в кладовую. Открыв дверь, Жрак едва сумел увернуться от
просвистевшей над головой палицы. Девушка, очевидно, тренировалась в
обращении с оружием. И некоторое время лупила палицей в дверь. Жрак
потрогал вмятины на дубовых досках и покосился на девушку с
уважением.
-Проснулась? Вот и ладушки. Слушай, у меня сейчас нету времени с тобой
возиться. Ты, я вижу, драться любишь. С дубиной управляться умеешь. Ну,
пойдем тогда. Только сапоги надень!
Протянув старые сапоги распахнувшей глаза девушке, Жрак расстелил на
полу какой-то драный плащ (а может, выгоревшее знамя) и стал
упаковывать туда самое необходимое. Сменную кольчугу, точило для
меча, сам меч (самый маленький из имеющихся), дубинку, недоеденное
мясо, кожанную флягу с водой... Свернув все это в компактный сверток,
Жрак подхватил брыкающуюся девушку поперек талии, в свободную лапу
взял сверток и потопал к новому туннелю, куда собирался уже давно.
Такие туннели всегда выходят к мирам, где позарез нужны герои.
-Вот!-Жрак ссадил на пол тяжело дышащую девушку и всучил ей
поклажу.-Топай туда. Авось не пропадешь. Потренируешься там, и
станешь великой воительницей. А мне с тобой возиться сегодня недосуг.
Девушка сделала шаг назад, потом еще. И бросилась в открывшийся
туннель - вниз по склону, все быстрее и быстрее, сверкая пятками...
вернее подметками... хотя нет, все-таки пятками. Сапоги оказались
слишком поношенными...
Вернувшись домой, Жрак забросил в пасть свежую тушку топыря и снова
достал свиток. Несколько написанных строчек выглядели тоскливо на
огромном пергаменте. Задумавшись, Жрак нарисовал на оставшейся
площади злобного паука (а может, это была все та же женская фигура -
Жрак не силен в живописи) и приписал внизу: "Все было как обычно.
Ничего выдающегося."
Поскрипев мозгами еще пару минут, он расписался в уголке, приложил
отпечалок большого пальца и свернул свиток в трубочку.
-Все! Хватит! Спать пойду! Сейчас. Только улажу пару мелких дел...
И Жрак отправился по своим мелким делам - проверить, не вылупились
ли еще в инкубаторе юные принцы, не вылезли ли из потайных щелей
безумные Стражи Подземелий, не проникли ли в сокровищницу
мародеры... А еще нужно почистить колодцы... И сшить из шкур теплую
шапку на зиму... И потренироваться с дубиной... И изготовить пару
кастетов... Починить... Откопать... Отловить...