August 25th, 2010

Жрак

(no subject)

Огромный светящийся восклицательный знак был виден издалека, и являл собой отличный ориентир для бредущих сквозь ночь героев. Добравшись наконец до цели путешествия, они без сил попадали на траву, и Полуэльф протянул заказной конверт адресату.
-Нате... получите.
-Огромное спасибо,- сухо и официально ответил адресат.- Вот ваша награда, можете не пересчитывать.
Полуэльф принял увесистый мешочек с наградой, и восклицательный знак над головой адресата немедленно погас.
Герои проводили удаляющегося человека задумчивым взглядом.
-Почтовые квесты - самые противные,- раздраженно изрек Халфлинг, массируя натруженные волосатые ноги.- Мотаешься туда-сюда за жалкие гроши, помираешь от усталости и скуки, и ни тебе геройских свершений, ни прижизненного памятника!
-Совершенно с тобой согласна!- подхватила Принцесса.- Это утомительно и нерационально. Удивляюсь, почему до сих пор не изобрели какого-нибудь другого надёжного способа передачи информации. Ведь есть же всякие магические порталы, хрустальные сферы, телепатия, в конце концов! Почему ими так мало пользуются?
-Потому что, как ты сама верно заметила, это недостаточно надежные способы,- объяснил Полуэльф.- Никакой промышленник не рискнёт довериться магу, зная, что у конкурента тоже есть свой маг, способный перехватить послание. Конечно, средства защиты постоянно совершенствуются, но и средства взлома - тоже. Утечка информации - бич современной коммерции.
-А задержка во времени - не бич? Мы два дня добирались до этого города, чтобы передать письмо.
Варвар мечтательно вздохнул:
-Вот было бы здорово придумать такую штуку, чтобы никто посторонний не мог читать чужие письма! И чтобы их можно было передавать сразу, никуда не бегая, раз - и всё! Сколько мы могли бы денег заработать...
Гном открыл рот и выпучил глаза.
-Эй! А я, кажется, знаю, как это можно сделать! Нет, я точно знаю! Информация, которая видна только тому, для кого адресована... да это же так просто! Ну-ка, дайте какой-нибуль листок.
-Вот, смотрите,- произнес гном через минуту, показывая товарищам свои каракули.- В левом столбце - буквы алфавита, в правом - их условные обозначения. Например, буква S - три точки, O - три тире, и так далее.
-Ну и что?- фыркнула Принцесса.- Еще один дурацкий шифр. Думаешь, его будет так уж сложно раскусить?
-Нет, тут всё интереснее,- ухмыльнулся Гном.- Для начала, вы все должны выучить эту таблицу наизусть. А потом вот что надо будет сделать...
--------------------------------------
-Задание,- усталым голосом говорил через несколько дней специально нанятый почтовый клерк.- Для Вас и Вашей группы. Передать один золотой моему коллеге в городе Гатце.
-Сей момент! - Гном развернул очередное письмо, положил палец на монетку и глядя в текст, принялся быстро двигать её по столу - то к себе, то обратно к клерку.- Мы принимаем это задание... нет, отказываемся... принимаем... отказываемся... принимаем...
В городе Гатце в это же время Халфлинг с карандашом в руке внимательно следил за вспыхивающим и гаснущим восклицательным знаком над головой другого почтового клерка. Длинный сигнал, короткий, опять длинный, два коротких... Он быстро записал текст на официальном бланке и протянул мальчику-рассыльному.
-Передай герцогине Гатцкой.
Мальчик убежал, Халфлинг занёс палец над своей монеткой и поднял взгляд на клерка.
-Передать моему коллеге в столице один золотой,- промямлил клерк.
Халфлинг удовлетворенно кивнул и чередой точек-тире отослал Гному обратно уведомление о получении. Этот способ связи пока еще никто не сумел взломать. Бизнес процветал.