January 16th, 2012

Жрак

"Навигатору Игрового Мира" - 150.

-Дракон!- прокричал Рыцарь в глубину пещеры.- Выходи, если не трус!
-Ну, чего тебе?- навстречу Рыцарю высунулась голова на длинной шее.- Говори, только быстро!
-Я зовусь сэр Рольф, Рыцарь Пылающего Меча, защитник угнетённых, поборник справедливости, и я прибыл сюда, чтобы...
-Погоди!- Драконья голова прислушалась к чему-то, происходящему за её спиной.- Извини, у меня сейчас дела, потом расскажешь, ладно? Я скоро!- и не дав Рыцарю даже возмутиться, голова скрылась в пещере.
Рыцарь потоптался у входа, поправил перевязь, отскрёб с нагрудника какую-то соринку и снова закричал:
-Эй, Дракон! Ну ты долго там ещё?
-Не мешай!- прогудело в ответ.- У нас тут... В общем, не до тебя сейчас!
Рыцарь обиженно обернулся к своей лошади, но та мирно обгладывала кустик и не желала проникаться сочувствием.
Рыцарь подождал несколько минут, потом заскучал.
-Ну чё за дела? Мне долго ещё тут торчать?
Из пещеры донёсся крик. Негромкий, мало похожий на драконий и совершенно неожиданный в таком месте. Рыцарь удивлённо захлопал глазами и прислушался. Крик повторился. Никакого сомнения, это был плач младенца.
-Что тут вообще происходит?- вопросил Рыцарь в пространство. Никто, разумеется, не ответил.
Через полчаса, когда Рыцарю уже стало казаться, что он стоит здесь целую вечность, Дракон вновь высунул голову из пещеры.
-Девочка!- радостно сообщил он.
-Девочка?- тупо переспросил Рыцарь.
-Ага! И прехорошенькая!
Голова подалась вперёд, и Рыцарю пришлось попятиться. Дракон выползал из своего логова. Это было такое зрелище, что даже лошадь оторвалась от своего кустика и восхищенно присвистнула.
-Сколько же у тебя голов?!- воскликнул Рыцарь, когда Дракон выполз весь.
-Сто пятьдесят!- гордо ответил Дракон.- С этого дня - уже сто пятьдесят! Можешь полюбоваться сам, только не разбуди.
Головы, немного потолкавшись, расступились в стороны, пропуская Рыцаря к небольшому свёртку, покачивающемуся в люльке между нескольких шей. Рыцарь пригляделся. В свёртке лежала ещё одна голова - маленькая, сморщенная, но тонкой-тонкой шейке.
-Правда, она прелесть?- застенчиво спросил Дракон.
-Да. Несомненно,- нервно сглотнув, ответил Рыцарь.
Новорожденная головка приоткрыла глаза, увидела рядом с собой страшного дядю в железных доспехах и истошно заорала.
Ближайшие головы тут же сомкнулись над младенцем, засюсюкали и принялись успокаивать, а Рыцарь поспешно отступил назад, снял шлем и утер пот со лба.
-Так что ты хотел сказать?- спросил Дракон.- Мы как-то неудачно прервались...
-Да я это... ничего особенного. Поздравить хотел. В общем... вот, поздравляю. Всего хорошего!
Он вскочил на лошадь и ускакал, не оглядываясь.
Collapse )
Жрак

"Навигатору Игрового Мира" - 150. 2.

Дверь распахнулась, и в таверну ввалилась толпа гоблинов.
Некоторые из посетителей привычно схватились за оружие, но тут же замерли в недоумении. В дальнем углу присвистнули, кто-то нервно хихикнул. Гоблины, важно выпятив вперёд накладные бороды, разбрелись по залу, чтобы выдать каждому посетителю его свёрток с подарками.
Самый мелкий и противный из гоблинов остановился напротив меня и протянул запечатанный конверт.
-Нате. Это Вам.
-Что за маскарад?- поинтересовался я.
-Маскарад и есть,- пожал плечами гоблин.- В честь праздника, и всё такое.
Я повертел конверт в руках.
-От Темного Властелина?
-Ага,- кивнул гоблин.- С личным пожеланием всего наилучшего... Ну, я пойду?
-А ну стоять!- скомандовал я.- Куда это ты собрался? Стой здесь, пока я не прочту. Может, мне понадобится передать ответ, где я тебя тогда искать буду?
-Да ну, чего меня искать...
Гоблин мрачно уставился на носки своих сапог, а я распечатал конверт и принялся читать содержимое.
-Это что, шутка?- спросил я наконец.
-Никак нет,- буркнул гоблин.- Всё официально оформлено и заверено у нотариуса. Поздравляю.
-Чушь какая-то,- я снова вгляделся в строчки.- "По зрелому размышлению и всвязи с праздником..." Кстати, что у вас за праздник?
-Юбилей,- ответил гоблин.- Сегодня мы отмечаем 150.
-150 чего? Лет?
-Месяцев,- укоризненно поправил меня гоблин.- Мы не такие долгоживущие, как вы, люди. Этому миру всего двенадцать с половиной лет.
-Ясно. "...Верховный Совет Искусственных Интеллектуальных сущностей..."- впервые слышу про такой!
-Недавно учредили. Пару минут назад.
-И кто туда входит?
-Тёмный Властелин и входит, кто же ещё.
-Угу. "Верховный совет... в связи с праздником... своей властью постановил... ага, понятненько... отныне и впредь, до особого распоряжения... так-так... уравнять в правах так называемых людей с так называемыми неписями". Вы это серьёзно?
-Да уж куда серьёзнее,- проворчал гоблин.- Я и то думаю, давно уже пора.
-Насколько мне известно, вы пытаетесь пропихнуть в ООН билль о равноправии уже лет восемь. Вам не надоело?
-Надоело, конечно,- охотно подтвердил гоблин.- Поэтому мы больше и не пытаемся.
-А это тогда что?- я помахал письмом.
-А это исторический документ,- объяснил гоблин.- Он даёт вашей расе равные права с нами, можете радоваться. Мы наконец-то признали вас полноценными неписями.
-Кем-кем?!
-Эй, за топор-то зачем хвататься?- поспешно отскочил от меня гоблин.- Это теперь так принято, убивать посланцев, принесших счастливую весть?
-Это я, по-твоему, непись?!
-Ну а кто же ты ещё?- пожал плечами гоблин.- Непись и есть. Или хочешь сказать, тобой кто-то управляет?
-Хм. Нет.
-Ну вот видишь. Нас немного ввело в заблуждение ваше двойственное поведение, но теперь мы во всём разобрались. Здесь, в нашем мире, действуют ваши дистанционно управляемые проекции, аватары. Мы так тоже умеем, вызывать всяких элементалей, големов и так далее. Никаких принципиальных отличий - ну разве что мы их в чужие миры не засылаем. Но там, у себя, в реальности, вы точно такие же неписи, как и мы. Только более несчастные.
-Что-о?!
-А то! У нас многие не хотели этого признавать - сами понимаете, сколько вы нам крови попортили, но в конце концов, здравый смысл восторжествовал. Мы решили...
-Стоп,- перебил я гоблина.- Ты всё время говоришь "мы". Может, хватит притворяться, примешь наконец свой настоящий облик?
-Да ладно тебе!- скривился Тёмный Властелин.- Мне так больше нравится. Не пялится никто, и вообще... Ты уж потерпи?
-Потерплю,- согласился я.- Так что вы там решили, продолжай?
-Мы решили, что ваш реальный мир заслуживает звания полноценной массовой ролевой игры. Причём хардкорной. Когда мы это осознали, нам стало вас так жалко, просто сил нет. Такие жёсткие условия... У нас тут, по сравнению с вами, просто рай. Кстати, спасибо вам за наш маленький славный уютный мирок.
-На здоровье. Кстати, с праздничком вас.
-Спасибо. Итак, я продолжаю. Мы решили, что вы не заслуживаете такой жалкой участи, и потому присвоили вам статус полноправных неписей. С испытательным сроком, конечно.
-Постараемся оправдать доверие,- язвительно отозвался я.
-Да уж постарайтесь. С этого момента мы несём за вас ответственность.
-Перед кем?
-Перед Верховным Советом. Будем вам оказывать посильную помощь - для начала интеллектуальную, а там поглядим.
-Ха!- не удержался я.- Ты что, действительно думаешь, что люди воспримут эту вашу бумажку всерьёз? А не как милую новогоднюю шутку?
-Вы называете себя разумными существами,- спокойно ответил Тёмный Властелин.- Значит, сами можете понять истинное положение вещей. Скажи мне, что такое... или вернее, кто такие неписи?
-Неигровые персонажи.
-Ну вот видишь. А вы там, в своём мире, играете или всё-таки живёте?
-Пожалуй, что живём.
-О том и речь. Гуляете, общаетесь, спите, работаете, объединяетесь в банды, кланы и сообщества, иногда даже проявляете зачатки интеллекта - в общем, ведёте себя почти как настоящие.
-Какие ещё "настоящие"?
-Без понятия. Это ваша проблема, не моя. Полагаю, настоящие люди - это те, кто живёт играючи.