Недобрый сказочник (bormor) wrote,
Недобрый сказочник
bormor

Categories:

Дело о таинственном убийце-дворецком - 1

На столе громко и визгливо зазвонил телефон.
-Холмс, это Вас!- позвал я. Мой друг оторвался от газеты, вытащил изо рта трубку и кивнул.
-Совершенно верно, Ватсон, это меня. Но я бы хотел услышать всю логическую цепочку, приведшую Вас к этому выводу.
-Да ведь телефон-то Ваш!
-Да, верно...- задумчиво протянул Холмс.- Можно и так. Хотя я назвал бы такой подход довольно поверхностным и дилетантским. Ну что-ж, послушаем, кому сегодня понадобились услуги великого детектива!
Он отложил газету и трубку в сторону и поднял телефон.
-Холмс слушает.
-Помогите,- раздался из трубки властный, хорошо поставленный голос, звучащий немного нервно.- Меня убивает дворецкий.
-Прежде всего, с кем имею честь разговаривать?- перебил Холмс.
-Граф Х,- ответил голос из трубки.- Хочу обратить Ваше внимание, что дело спешное. Мой дворецкий меня убивает.
-Вы уверены?- переспросил Холмс.
-В чём именно я должен быть уверен? В том, что я граф? В том, что я Х? Или в том, что меня убивают?
-В том, что убийца именно тот человек, о котором Вы говорите. Это ведь, знаете, довольно серьёзное обвинение.
-Да, понимаю. Но думаю, что не ошибаюсь. Я знаю Джона уже много лет, он моё доверенное лицо и показал себя весьма толковым слугой. Хотя, конечно, последний возмутительный поступок может сильно испортить его рекомендации.
-О каком поступке идёт речь?
-Да я же о том и толкую! Он меня убивает!
-Простите, сэр,- строго произнёс Холмс.- Но Ваше заявление вызывает у меня серьёзнейшие сомнения. Во-первых, с какой стати безупречному слуге убивать своего господина, рискуя навлечь на себя его гнев? Какая ему от этого выгода?
-Я объявил Джона своим единственным наследником,- объяснил граф.- Под дулом пистолета, конечно, но совершенно чистосердечно.
-О, это меняет дело! Но тогда второй вопрос: почему вы звоните частному детективу, а не в полицию? Это она должна предотвращать убийства, детектив же, как правило, лишь расследует его.
-Полиция, пхе!- в голосе графа прозвучало презрение.- Тупоголовые бобби, я им не доверяю.
-Понимаю Вас, я тоже. Они все дураки.
-У вас ещё вопросы есть?- спросил граф.
-Да, последний вопрос. Джон сейчас рядом с Вами? Вы не могли бы передать ему трубку?
-Конечно, сэр. Джон, ответь мистеру Холмсу.
В трубке послышалась короткая возня, и прозвучал другой голос - голос вышколенного слуги.
-Да, мистер Холмс, я Вас слушаю.
-Джон, скажите, какой рукой вы взяли трубку?
-Правой, сэр.
-Стало быть, пистолет у Вас в левой? Вы левша, Джон?
-Да, сэр.
-Вы действительно твёрдо намерены застрелить графа Х? И своего решения не измените?
-Полагаю, что так, сэр.
-Спасибо, Джон. Верните трубку графу.
В трубке опять зашуршало.
-Вы выяснили всё, что хотели?- спросил граф.
-Да, благодарю Вас за содействие. Остальное я уточню уже на месте, своими дедуктивными методами.
-Спасибо, сэр. Надеюсь, что вы сумеете отыскать и сурово покарать убийцу. Чек я оставлю на каминной полке, под мраморным слоником. Полагаю, сумма в двести фунтов не будет чрезмерной?
-О, не стоит беспокоиться! Деньги не имеют для меня большого значения.
-Понимаю. Тогда я выпишу чек на триста фунтов. Всего доброго, сэр.
-Всего доброго.
Холмс прервал разговор.
-Одного не понимаю - кто же из них врёт..?- задумчиво произнёс он.

Я промолчал, чтобы не мешать мыслительному процессу своего друга. Холмс побарабанил пальцами по столу и неожиданно спросил:
-Скажите, Ватсон, а Вам не показалось ли что-нибудь странным?
Вот вопрос, который всегда заставлял меня нервничать! Я спешно стал вспоминать мельчайшие нюансы разговора.
-Звонок раздался ровно в восемь?- ляпнул я наугад.
-Вот!- Холмс воздел палец.- Вы тоже это заметили, Ватсон? И что нам это даёт?
-Ничего?- осторожно предположил я.
-Именно!
Холмс помрачнел.
-Буквально не за что зацепиться, Ватсон. Признаться, я в растерянности.
Я ещё немного поднапрягся, припоминая странности беседы.
-Холмс, а Вам не показалось странным, что убийца так легко позволил жертве связаться с Вами?
-Да нет, это как-раз нормально,- отмахнулся Холмс.- Хороший дворецкий не станет мешать хозяину вести телефонные разговоры. А Джон, как Вы сами слышали, хороший дворецкий.
-А убить хозяина хороший дворецкий может?
-Запросто,- кивнул Холмс.- Убить, ограбить, соблазнить жену, отравить собаку - это сколько угодно. Но не надо путать преступную деятельность с профессиональной несостоятельностью!
-Значит, дворецкий спокойно ждал, пока его хозяин наговорится. А граф не мог растянуть разговор подольше, чтобы кто-нибудь успел его спасти?
-Нет, конечно. Граф Х - деловой человек, он ни за что не стал бы тратить время на пустую болтовню.
Я кивнул. Картина немного прояснилась.
-А что это за странное имя - Х? Никогда не слышал подобного...
-Это не имя, это фамилия... И всё-же я чувствую здесь какое-то вопиющее несоответствие,- пробормотал Холмс.- Что-то не так.
-Да бросьте, Холмс, всё ведь ясно как на ладони! Граф сам назвал своего убийцу! И Вы слышали его голос!
-Голос - ещё не убийца!-отрезал Холмс.- И граф мог ошибаться. Я должен разобраться во всём на месте.

После лёгкого завтрака (я съел яичницу с беконом и запил чашкой несладкого чая, а Холмс выкурил две трубки крепчайшего табаку, заявив, что на пустой желудок ему лучше думается) мы отправились в резиденцию графа Х. У ворот нас встретил дворецкий Джон.
-Прошу вас, господа, пройти за мной. Покойный граф ожидает вас в Жёлтой гостинной. Никто не трогал тело до вашего приезда. Я велел никого туда не впускать.
-Спасибо, Джон. Ничего нет хуже для расследования, чем толпа, топчущая грязными сапогами важные улики!
-О, вы сами убедитесь, что у нас в доме образцовый порядок и все улики лежат на своих местах!
Джон перебежал глазами от меня к Холмсу и учтиво поинтересовался:
-Полагаю, что это Вы - мистер Шерлок Холмс?
-Именно так.
-В таком случае, у меня для вас сообщение от покойного графа. Он просил передать буквально следующее: "Меня убил дворецкий. Х" А вот записка от него.
Джон подал нам аккуратно сложенную записку на маленьком серебряном подносе. Холмс развернул бумажку и прочёл вслух: "Серьёзно, меня убил дворецкий! Х"
-Вы ничего не хотите добавить к этим словам, Джон?- спросил Холмс.
-Хочу, сэр. Это я убил господина графа.
-Спасибо, Джон, я учту ваше заявление. Ведите нас к покойному.

По дороге я незаметно приблизил голову к уху Холмса и шепнул так, чтобы шагавший впереди Джон не расслышал:
-Не пора ли вызывать полицию, друг мой? Убийца во всём сознался.
-Сознаться сознался, но убийца ли?- засомневался Холмс.- Не делайте скоропалительных выводов, Ватсон. Вами движут стереотипы. Убитый граф, предсмертная записка, таинственный звонок... всё складывается один к одному, и в финале убийцей оказывается дворецкий! Нет, думаю, тут не всё так просто. Кто-то пытается водить нас за нос.
-Но Вы же уже знаете, кто убийца?
-Ещё не знаю наверняка, но уже предполагаю.
-Но кто же это, Холмс?!
-Ватсон, Ватсон! Чему я Вас учил? Задумайтесь на минутку, поставьте себя на место убийцы. Ну, и кто он такой?
-Кто?
-Это же элементарно, Ватсон!
Я крепко задумался.
-Дворецкий?
-Ватсон!- укоризненно воскликнул Холмс.
-Если убийца не дворецкий, то... садовник?
-Хм... нет, не настолько элементарно. Ну же, Ватсон, напрягитесь! Я знаю, что Вы можете! Воспользуйтесь Вашей интуицией, в конце-то концов!
-Интуицией?!- я был поражён.- Но разве Вы сами, Холмс, не избегаете её, как чумы, оставаясь последовательным приверженцем строгой логики?
-Так то я... Ватсон, друг мой, я вовсе не отрицаю возможной пользы интуитивного подхода, просто предпочитаю дедукцию, как инструмент, которым гораздо лучше владею. Интуиция - не мой метод, однако я отдаю должное Вашей способности к неожиданным озарениям, совершенно беспочвенным, но иногда верным. Вспомните, когда мы с Вами расследовали загадочное дело об убийстве лысого репортёра на международном съезде феминисток - я был тогда в полной растерянности, Вы же сразу сказали: "Cherchez la femme", "Ищите женщину"! И что же в итоге - в деле действительно оказалась замешана женщина!
Я задумался ещё крепче.
-Ну, в таком случае, возможно, убийца - высокий одноглазый шатен из Штатов, член тайного общества Одноглазых Шатенов, прибывший в Англию, чтобы похитить огромный бриллиант индийского раджи и передавший его - в смысле, бриллиант - своему сообщнику, однако сообщник, убегая от бешеной собаки, был вынужден забраться на фонарный столб и оттуда совершенно случайно уронил камень прямо в открытый портсигар графа, после чего у него просто не оставалось другого выхода, кроме как...
-Интересная версия, Ватсон, Вы делаете успехи,- перебил меня Холмс.
-Правда? Я угадал?
-Нет. Но мне нравится ход Ваших мыслей, Ватсон. Живенько так. Запишите как-нибудь эту историю, только изменив, разумеется, имена и даты.
-Тогда я пас,- вздохнул я.- Ничего больше в голову не приходит. Разве что никакого убийства вообще не было, и всё это дурацкий розыгрыш, а дворецкий - сам переодетый граф?
-Хм!- фыркнул Холмс, явно не в восторге от моих догадок. И немного помолчав, протянул задумчиво: -Хм-м-м...
-Я Вам чем-то всё-таки помог?- с надеждой спросил я.
-Мне жаль Вас расстраивать, Ватсон, но... А, вот мы и пришли.

Тело графа Х покоилось на полу гостинной в спокойной расслабленной позе.
-Он не застрелен!- сразу же обратил внимание Холмс.
-Да, граф принял яд,- подтвердил дворецкий.
-Джон, когда я Вас спрашивал, не измените ли вы своё решение застрелить графа, вы совершенно определённо сказали, что нет. Что же заставило Вас передумать?
-Ковры, сэр.
-Логично,- кивнул Холмс и, опустившись на колени, принялся внимательно изучать пол на месте трагедии. Он нашёл на полу крупную перламутровую пуговицу и придирчиво сравнил её с теми, что украшали сюртук дворецкого.- Полагаю, это Ваша, Джон.
-Да, спасибо,- Джон спрятал пуговицу в карман.- Граф имел привычку во время разговора держать собеседника за пуговицу, иногда они отрывались. Должно быть, эта выпала из мёртвых пальцев графа... сэр.
-А это та самая чашка, из которой граф принял яд?
-Как можно, сэр! Из чашки граф пил только чай. Яд подают в бокале!
-В этом?
-Да, сэр.
Холмс понюхал край бокала и хищно оскалился.
-Это "кантарелла"! Я сразу узнал её по характерному отсутствию вкуса, цвета и запаха!
-Очень редкий и малоизвестный яд,- сдержанно отозвался Джон.- Я поражён вашей осведомлённостью, сэр.
-Мой друг Ватсон подтвердит, что я крупный специалист по ядам,- скромно заметил Холмс, незаметно толкая меня локтем.
-Что..? А, да, подтверждаю!
-Как я уже сказал, сэр, я поражён,- повторил дворецкий.

-Не будем терять времени,- сказал Холмс.- Начнём опрос прислуги.
-Позвать сразу всех?-спросил Джон.- Или желаете поговорить с ними по отдельности... сэр?
-А сколько ещё слуг в этом доме?
-Кроме меня, всего трое. Кухарка, садовник и горничная.
-Тогда можно опросить их по одному. Для начала я бы хотел поговорить с садовником.
Джон замялся, казалось, он чем-то смущён.
-Вряд ли это возможно, сэр. Видите ли, он глухонемой.
-Ничего страшного, он может писать ответы на бумажке.
-Он неграмотный.
-Показывать на пальцах?
-У него всего один палец на левой руке, сэр. А правая отсутствует вовсе.
Холмс задумался.
-А хотя бы ноги у него есть?
-Одна есть. Деревянная.
-Позвольте!- встрял я.- Но как этот человек, безногий, безрукий и не понимающий указаний, может исполнять функции садовника?!
-Крайне посредственно,- ответил Джон.- Но в этом нет большой беды, ведь граф не держал сада. Но конечно, это не избавляло его от необходимости иметь садовника! Noblesse oblige. Хотя, разумеется, половину жалования с садовника удерживали.
-Хм... ну в таком случае зовите горничную,- смирился Холмс.
-Прямо сюда, сэр?
-Да, прямо сюда.
-Слушаюсь, сэр. Не желаете ли пока чего-нибудь выпить?
-Нет-нет, спасибо! Не стоит...- быстро сказал я и тут же объяснил.- Мой друг на работе не пьёт.
Холмс посмотрел на меня укоризненно.
-Зовите горничную, Джон.

Горничная оказалась тощей длинноносой девицей с неприятным выражением лица. Мне такие никогда не нравились, а Холмс, питавший отвращение к женщинам вообще, даже скривился, но быстро взял себя в руки.
-Это Мэри,- представил Джон и вышел, чтобы не мешать допросу.
-Кто из вас Шерлок Холмс?- без обиняков спросила девица.
-Я,- слегка склонил голову мой друг.
-А Вы, в таком случае, должно быть, доктор Ватсон?
-Совершенно верно,- кивнул я.
Горничная всплеснула руками и взвизгнула от восторга.
-Ой, я так рада, так рада! Доктор Ватсон, Вы мой кумир, я преклоняюсь перед Вашим литературным дарованием! Ваши заметки в "Стрэнде" о похождениях великого сыщика Шерлока Холмса... Могу ли я попросить у Вас автограф?
-Да-да, конечно...
Ручка нашлась на столе покойного, у левого края, что показалось мне немного странным, но я выбросил эту малозначительную деталь из головы и аккуратно подписал девушке свежий номер журнала.
-А мой автограф не нужен?- ревниво поинтересовался Холмс.- Это ведь я и есть тот самый великий сыщик!
-Простите, сэр, но я поклонница таланта доктора Ватсона, а отнюдь не Вашего!- отрезала Мэри.
-Хорошо, что меня совершенно не интересует мирская слава...- пробормотал Холмс.- Итак, Мэри, что Вы можете сказать о Вашем покойном хозяине?
-Ничего!- твёрдо ответила Мэри, сложив руки на животе.
-Совсем-совсем ничего?- переспросил Холмс.
-Именно так, сэр!- кивнула Мэри.- О мёртвых - либо хорошо, либо ничего. Мой хозяин мёртв?
-Да.
-Хорошо.
Холмс побарабанил пальцами по столешнице.
-Я уверен, что у Вас есть, что нам сказать, Мэри. Но допытываться не стану. Пытки, к сожалению, запрещены в наше просвещённое время, к тому же это не мой метод. Мой метод - дедукция! И пользуясь лишь ей, я сумею разоблачить убийцу и восстановить справедливость. Кстати, за сколько месяцев граф задолжал Вам жалование?
Поманив меня пальцем, Холмс поведал таинственным шёпотом: "я догадался об этом по внешнему виду её туфель. Так и запишите!"

Больше от горничной мы ничего не узнали, а сама она была вне подозрений - в момент предполагаемого убийства находилась за два квартала от дома, в бакалейной лавке, и имела железное алиби. У девушки даже хватило сообразительности взять у бакалейщика справку о том, что она там была, а остальных покупателей позвать в свидетели! Холмс внимательно изучил записку, из которой следовало, что "подательница сего, Мэри Н. в этот день и час действительно находится прямо тут, и никакого отношения к тому делу иметь не может".
-Ну что-ж,- вздохнул Холмс.- Благодарю за сотрудничество. Позовите кухарку.

В противоположность горничной, кухарка была грузна, вульгарна и неопрятна, голос имела пропитой, и пахла чесноком. Мне такие никогда не нравились... впрочем, я уже говорил.
-Значит, так!- заявила она, устроившись в кресле.- Мне плевать, что вы там думаете, а я считаю, что графа убил Джон, и точка! Так и запишите.
-Почему Вы в этом уверены?- вкрадчиво поинтересовался Холмс.- Ведь в доме, кроме самого убитого и его дворецкого, находились ещё трое слуг?
-Ну а кто ж ещё?- пожала плечами кухарка.- Не садовник же!
-А что насчёт горничной и Вас самой?
-Меня?- кухарка фаркнула.- Ну да, признаться, меня тоже не раз подмывало пристукнуть графа чем-нибудь тяжёлым. Но я бы этого делать, уж точно, не стала!
-Вот как? И что же Вас остановило бы?
-Так ведь он же мне платил! А то бы конечно, да...
-И граф знал об этом Вашем к нему отношении?
-Ещё бы ему не знать! Потому и платил.
-Кстати, раз уж зашла речь о деньгах - это ведь Вы взяли с каминной полки предназначенный мне чек на триста фунтов?
-Вот уж нет! Это мой чек, он на предъявителя, и предъявлю его я! Чем докажете, что граф отписал три сотни вам, а не бедной старой женщине, служившей ему верой и правдой почти сорок лет?
-Всего сорок?- приподнял брови Холмс.
-Верой и правдой - да. И ещё до этого лет шесть.
-То есть Вам сейчас...
-Тридцать девять лет!- твёрдо отрезала кухарка.
-А сколько Вам было, когда Вы родили Мэри?
-А откуда Вы знаете, что Мэри моя дочь?- насторожилась кухарка.
-Я догадался об этом по виду Ваших туфель,- охотно объяснил Холмс.- Если даже не учитывать Вашего с Мэри поразительного семейного сходства, никогда две женщины, работающие в одном доме, не наденут одинаковую обувь, если только они не состоят в близкородственных отношениях.
-Вообще-то, такое бывает,- осторожно заметил я.
-Правда?-удивился Холмс.- Я не знал.
-А, так вы про эту Мэри!- сообразила кухарка. -Не, она мне не родня. Моя дочь - совсем другая Мэри. Распространённое имя, знаете ли.
-Ясно,- кивнул Холмс и вернулся к предыдущему вопросу.- То есть, чек Вы мне не отдадите?
-Не отдам.
-Ну что-ж,- вздохнул Холмс.- Хорошо, что я равнодушен к материальным благам.

Потом допишу.
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

  • 29 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →