Category: фантастика

Жрак

(no subject)

-Итак, я бедная маленькая сиротка,- произнесла девочка, усаживаясь на крыльце пустого дома.- Все меня бросили, все меня покинули, оставили одну. Ах я несчастная.
Она сорвала растущий рядом одуванчик, дунула и проследила взглядом полёт белых пушинок.
-Взрослых дома нет. Никого из взрослых. Я совершенно одна, как и говорила. А уже темнеет. А перед домом тёмный лес. Зловещие тени сгущаются под деревьями.
Девочка пригляделась, действительно ли сгущаются тени, кивнула своим мыслям и продолжила:
-Вот и солнце садится за краем леса, старый дом обволакивает тьма. Нигде не горит ни одна свеча, и только низко висящая, кроваво-красная луна освещает пустые комнаты и гулкие переходы тусклым светом. Воет ветер в трубе и скрипят рассохшиеся половицы, навевая жуть. А я не боюсь...
Девочка вздохнула и слегка повысила голос.
-Потому что я дура ненормальная! И если из подвала донесётся зловещий скрежет, или леденящие душу стоны, или даже звуки разрываемой и пожираемой плоти - я всё-равно бестрепетно спущусь туда босиком по скрипучей лестнице, чтобы наивно спросить: "Это ты, Сэм?" Понятия не имею, кто такой этот Сэм, но нужно же что-то дурацкое сказать? Или вот, допустим, если сейчас из густого мрака меж деревьев блеснут два алых горящих глаза, я даже не вздрогну, а буду сидеть и размышлять вслух, кто бы это мог быть - может, почтальон? Или молочник? Или моя добрая старушка-крёстная, которую я, правда, никогда не видела, но всё-же могла бы и догадаться, что в ней вряд ли два с половиной метра роста. Но не-ет, я никуда не сдвинусь и ничего не заподозрю, пока жуткая бесформенная тень не выскочит на дорожку прямо передо мной...
Как по заказу, в тот же миг перед девочкой выросла сгорбленная чёрная фигура с пылающими глазами и широко распахнутыми крыльями гигантского нетопыря.
-А-а-а-а!!!- завизжала девочка.- Мышь! Летучая!
С поразительной быстротой вскочив на ноги, она метнулась в дом. Нетопырь, на какую-то секунду ошеломлённый визгом, погнался за ней, на ходу меняя ипостась, чтобы не цепляться крыльями за стены. Когда он нагнал девочку в одной из пустых комнат, то выглядел уже как высокий бледный мужчина с циничным аристократическим лицом. В общем, вампир.
-Не сбежишшшь!- прошипел вампир со зловещей ухмылкой, показывая длинные клыки.
-Не сбегу,- согласно кивнула девочка.- Под ноги глянь.
Вампир глянул вниз - и опустил уже протянутые было руки.
-Блин. Ну что это такое?!
-Это зёрна. Пшено и просо. Ты же нипочём не сможешь удержаться, чтобы не начать их пересчитывать, верно?
-Угу,- мрачно подтвердил вампир, присаживаясь на корточки и принимаясь за работу.
-На вот, чтобы тебе легче было, два мешка. Один для пшена, один для проса. Ты же их по отдельности будешь считать.
-Не наглей,- проворчал вампир. И, помолчав, скрипнул зубами.- Да. По отдельности.
-Времени у тебя, сам понимаешь, до рассвета. Так что торопись.
-Сам разберусь.
-Ну ладно, оставляю это на тебя. А мне пора на бал.
-На бал? В этом?!
-А что такого? Платье чистое, опрятное, сидит хорошо, движений не стесняет. Я же не охмурять кого-то иду, а просто потусить.
-А карета?
Девочка пожала плечами.
-Соображу что-нибудь вместо кареты. Видел, возле ворот на тележке лежит большая тыква? Призовая, между прочим.
-Ты что, собираешься ехать на бал в тыкве?!
-Ты дурак? Мне нужна только тележка.
-А запрягать кого будешь?
-Мышей,- коротко ответила девочка.
-Ха-ха! По-твоему, мыши смогут утащить гружёную тележку?
-Зависит от того, сколько их запрячь. Прислушайся. Слышишь, как они шуршат в подвале, как скрипят зубами по прутьям мышеловок? Я наловила очень много мышей. Реально, много. Кроме шуток. Правда... я вот подумала, что возможно, хватило бы и одной. Летучей. Как ты на это смотришь?
-Да иди ты!
-Ладно-ладно, уже убегаю!- засмеялась девочка.- Счастливо оставаться!
И с безмятежной улыбкой пошла босиком по скрипучей лестнице в подвал, где её ждали мыши.
Жрак

(no subject)

-Кого мы идём убивать?- спросил Халфлинг, бодро семеня рядом с Полуэльфом.
-Не убивать,- ответил за лидера Гном.- Только бить. И прогонять из города. Живёт тут один некромант-вивисектор...
-А некромантия в городе запрещена?
Гном поглядел на Халфлинга искоса и пожал плечами.
-Да нет...
-Как нет?- удивилась Принцесса.- А разве некромантия не мерзость?
-Мерзость, конечно. Ну и что? Мало ли в городе дозволенной мерзости.
-Тогда за что прогонять некроманта?
-Слушайте, вы!- не выдержал Полуэльф.- Какая вам разница, кого и за что тут решили прогнать? Нам платят за работу, мы её выполняем. Без вопросов! Ясно?
-Нет,- сказал Варвар.
-Ладно, объясняю. Некромант живёт в большом доме, в шикарном районе, один. Через два дома от него - особняк заместителя главы купеческой гильдии; трое сыновей, брат с семьёй и дочка на выданье. Через дорогу - младшая сестра самого бургомистра, с мужем, шестью детьми и нелюбимой свекровью. Задний двор некроманта клином входит во владения местного храма Единственно Верной Церкви. Мне продолжать или и так всё понятно?
Все молчаливо кивнули, включая Варвара, который, хоть ничего и не понял, решил не выделяться.
-У нас есть ордер,- напомнил Полуэльф.- Так что всё законно. И с моральной точки зрения тоже... Мы же не станем сочувствовать тому, кто глумится над трупами? А он ещё и вивисектор! Убивает кроликов и собачек, а то ещё возьмёт, у одного отрежет и другому пришьёт. И бегает несчастная собачка с чужой головой.
-Жалко собачку,- всхлипнула Принцесса.
-Жалко хозяина головы,- добавил Гном.
-Так что,- подытожил Полуэльф,- не дрейфьте, наше дело правое.
-Да-а,- с пониманием кивнул Халфлинг.- Правые - они такие...
------------------------------------------------
-Чем обязан?- с напускным радушием спросил некромант, впуская в дом всю компанию.
-Да ничем, собственно,- ответил за всех Варвар, неизвестно как оказавшийся впереди.- Мы пришли Вас бить. И выгонять.
-Так-так...- некромант поправил на носу пенсне и отлядел отряд.- Пятеро вооружённых людей... и нелюдей... среди них одна женщина, переодетая мужчиной...
-Эй!- возмущённо воскликнул Полуэльф.
-Пришли и угрозами заставляют меня покинуть жилище,- как ни в чём не бывало продолжал некромант.- Ну, а чем бить-то будете?
-Что у нас есть против некромантии?- Полуэльф подтолкнул вперёд Принцессу.- Давай, покажи ему.
Принцесса сделала шаг вперёд и извлекла из разреза платья сияющий амулет на тонкой цепочке, легендарный Камень Очищения.
-Камень!- выкрикнула она, выбрасывая руку с амулетом вперёд.
-Бумага!- быстро среагировал некромант, загораживаясь небольшим свитком с кучей печатей самого казённого вида.
Камень Очищения зашипел, замерцал и погас.
-Это как же...- часто-часто заморгала Принцесса.
-А у нас, между прочим, тоже бумага есть!- встрял Халфлинг.- Вот, гляди. Ордер на твоё выселение!
-Тю!- хмыкнул некромант.- Всего три печати! А на моей - семь!
-Зато подписей целых четыре!- не сдавался Халфлинг.- А у тебя?
-Всего одна,- согласился с доводом некромант.- Зато какая!
Халфлинг глянул на подпись и побледнел, а ордер в его руках сам собой почернел и рассыпался пеплом от греха подальше.
-Минуточку...- Гном порылся в карманах и извлёк огромные пастушьи ножницы, которыми иногда подравнивал бороду.- А вот мы сейчас твою бумажку...
Ножницы со стеклянным звоном развалились на две половины.
-Не понял...- у Гнома вытянулось лицо.- Да что это за бумажка такая?!
-Это,- с неприкрытым торжеством провозгласил вивисектор,- это такая бумажка... окончательная бумажка! Фактическая! Настоящая!! Броня!!!
-Пойдём отсюда,- Халфлинг потянул Полуэльфа за рукав.- Ничего мы ему не сможем сделать.
-Но ведь Камень...
-...и ножницы... - Принцесса и Гном всё ещё никак не могли поверить.
-Не-а!- Халфлинг помотал головой.- Бумага сильнее всего!
----------------------------------------------

-Одно меня утешает,- пробормотал Халфлинг, когда опозоренная команда плелась в ближайший трактир заливать горе поражения.- Вы подпись на бумаге разглядели?
-Я не присматривался,- ответил Гном.
-А я неграмотный,- пожал плечами Варвар.
Принцесса промолчала, а Полуэльф кивнул:
-Я разглядел.
-Ну и что думаешь?
-Думаю, что лучше было бы некроманту покинуть город и бежать куда подальше, чем показывать такие подписи кому попало. Пройдёт год, два, или пять лет - и эта бумага обернётся против него самого.
Жрак

(no subject)

-Послушайте,- доверительно сказал тролль,- я совершенно не хочу с вами драться. Да, конечно, с вашей точки зрения я чудовище и урод, вы с моей - тоже, но это же ещё не повод... Вот, смотрите, я даже руки могу поднять. Что? Ну да, в руке дубина. А вы что хотели? У вас вон тоже, я же вижу, копья, рогатины... Так что извините, дубину я не брошу. Хотя драться не хочу. Но вы, как я понимаю, хотите, да? Вам не страшно? Я же тролль всё-таки, я вон какой большой, сильный... А, ну да, понимаю, вас много и у вас рогатины. Должно быть, именно это внушает вам такую уверенность в своих силах. Я в своих, знаете, тоже уверен. Я тролль, и у меня есть дубина... Заметьте, я не угрожаю, я всего лишь констатирую. Повторяю, я не желаю с вами драться! Я пацифист, понимаете? Вы не знаете такого слова? Ну как вам объяснить... Я не люблю насилия. Я мечтатель, сибарит, у меня добродушный миролюбивый характер. Не верите..? Ладно, согласен, я бы тоже не поверил, будь я на вашем месте и стой передо мной здоровенный тролль с дубиной. И тем не менее, тем не менее...
Знаете, о чём я сожалею? Что люди, едва завидев меня, сразу бегут прочь со всех ног, крича "Тролль, тролль!" Или наоборот, бегут на меня всей толпой, с вилами наперевес и теми же самыми словами: "Тролль, тролль!" Да знаю я, что я тролль, зачем лишний раз напоминать? Обидно, честное слово. Эльфы, те ещё хуже, к их лесам и рощам даже близко не подойди, сразу осыпают стрелами. Они, наверное, думают, что если у меня задница каменная, то можно на ней оттачивать стрелковое мастерство, а это не так! Задница, может, и каменная, а душа-то нежная! Ей больно. Или вот гномы - казалось бы, соседи, в одной горе живём, а в гости не зовут и сами не захаживают, ещё и проходы все забаррикадировали, и стражу поставили с катапультами, и не сунься к ним, фу-ты ну-ты, какие важные. Конечно, куда нам в их хоромы, мы же тёмные, необразованные, а они народ культурный, технически одарённый. Знаете что? Надоел мне этот расизм. Вот прямо костью в горле стоит.
Я знает о чём мечтаю? Чтобы никто-никто меня не боялся. Чтобы все-все-все жили мирно и никто со мной драться не лез. Чтобы гномы ко мне сами в гости заходили, запросто, по-дружески, к чаю. Я ведь отличный чай варю, знаете? Пришёл бы гном и пива бочонок с собой прихватил - гномы ведь тоже хорошо пиво варят, вот уж чего у них не отнять. Как вам такой жест доброй воли? Ещё хочу, чтобы эльфы селились рядом, да вот прямо тут, у пещеры, чтобы их сады прямо от порога зеленели, и музыка эльфийская, и цветочки на деревьях, и эти, как их, птички поют. Любите птичек? А я вот очень люблю. Как представлю, выйти на свежий воздух, вдохнуть аромат цветов, глаза закрыть... музыка льётся... вот так и идти на звук с закрытыми глазами, а потом открыть - а с дерева эльф улыбается (улыбается, понимаете, а не рожи корчит) и на дудочке своей пиликает. Или что там у них за инструменты? А спустишься в долину - там люди ходят, не бегут никуда, не шарахаются, девушки хороводы водят. Девушки у людей особенно хороши, деревенские особенно, такие ладненькие, аппетитные, кровь с молоком, ходят хороводом, выбирай любую! Лепота!
Подойти бы к ним, выбрать ту, что по вкусу, головку оторвать, а остальное в рот. И эльфа того сорвать с дерева, шкурку снять и съесть целиком, только косточки выплюнуть. А гному бороду ощипать - и в котелок его, гномы жёсткие, их варить надо.
Но только чтобы они не сопротивлялись! Не орали бы почём зря, не пытались убежать, не приводили бы подмогу. Я этого не выношу. Я существо миролюбивое, не люблю драк. Я хочу, чтобы всё по взаимному согласию, по-дружески, по-добрососедски, без насилия. У меня душа тонкая, трепетная... да только разве кто в состоянии понять мою тонкую душу? Держи карман шире! Только ненависть, только злоба! Вот и вы на меня лезете с рогатинами. Сволочи вы все. Как есть все сволочи!
Жрак

(no subject)

-Погодиииите!!! Не открываааайтеее!!!
Халфлинг поспешно отпрянул от замка, который он уже почти взломал. Сработал условный рефлекс авантюриста, неоднократно спасавший полурослику жизнь - при любой тревоге немедленно прятаться за спины товарищей. Товарищи тоже рефлекторно выхватили оружие и обернулись к источнику шума.
-Ну что ещё?- недовольно вопросил Гном, когда вопящий во всё горло гонец добежал до честной компании.- Чего орёшь? Не видишь, мы тут делом заняты!
-Уф... насилу догнал...- просипел взмыленный гонец и сунул в руки Гному мятый конверт.- Вот. Теперь всё!
Он привалился к стене и закрыл глаза в изнеможении.
Гном посмотрел на гонца, пожал плечами и аккуратно вскрыл послание.
-Ну и что там?- полюбопытствовал Полуэльф.
-Минуточку.- Гном достал из кармана очки и погрузился в чтение.- Ничего не понимаю. Ерунда какая-то...
-Читай вслух.
-Тут слишком длинный текст, я лучше своими словами. Если отбросить всякую бюрократическую шелуху, то это правительственный заказ на уничтожение Тёмного Властелина. Награда - вариативная, по факту выполнения. Подписано сегодня. И даже не королём, а каким-то Вторым Советником Левой Стороны.
-И что сие значит?- спросила Принцесса.
-Эй, ты!- Полуэльф грубо тряхнул гонца за плечо.- Тебя дама спрашивает! Что это за бредовая бумажка?
-Вы наняты,- хрипло пояснил гонец, он ещё не успел отдышаться.- Государство оказывает вам высокую честь стать исполнителями народной воли и инструментом правосудия. Как-то так.
-А если мы плевать хотели на эту высокую честь?
-Вы не можете отказаться!- замотал головой гонец.- Правительственные квесты приравниваются к сюжетным!
-Да какого чёрта!- вспылил Халфлинг.- Мы два месяца добирались до этой цитадели, преодолевали немыслимые трудности и лишения, перебили несметные полчища монстров, прорвались сквозь все ловушки и демоническую охрану, ещё минута - я бы открыл последнюю дверь и мы так и так замочили бы Тёмного! Где было ваше государство всё это время? Почему никто не почухался нанять нас - ладно, пусть не в самом начале, но хотя бы в середине пути? Почему нам не оказывали никакой помощи, не давали подъёмных, не делились продовольствием? Почему мы должны были всё делать сами?
-Тут ещё одна бумажка!- сообщил Гном, пошарив в конверте.- "Всё, что сделал податель сего, сделано по моему приказу и на благо государства." Подпись... Второй Советник Левой Стороны.
-Именно так!- радостно закивал гонец.- Вы ничего не делали сами, видите, тут так и написано. За вашей спиной стояла вся мощь государства. И вы справились, молодцы.
-А если бы не справились?
-Ну, тогда бы вы не дошли до этой двери и я не передал бы вам приказ. Вы бы, конечно, погибли героями, но по собственной инициативе, государство тут было бы не при чём. Ну посудите сами, зачем государству и господину Второму Советнику лично связываться с неудачниками, да ещё накануне выборов!
-То есть, я правильно понимаю,- вмешался Варвар, подозрительно нахмуря брови,- что наши подвиги и заслуги теперь как-бы и не наши вовсе, а вот этого самого Второго Советника?
-Ну да! Вы же не думали, надеюсь, что правительство оставит без внимания такую масштабную операцию, как окончательная победа над злом? Была создана комиссия, приняты меры, делегированы соответствующие полномочия, ваш статус официально утверждён... Чем вы ещё недовольны?
-А вот это вот, "вариативная награда" - что значит?- спросила Принцесса, подёргав Полуэльфа за рукав.
-Это значит, что денег мы не получим,- мрачно ответил тот.- Дадут нам какую-нибудь почётную грамоту, ну может, ещё медаль - и всё.
-Но ведь нам и так никто не собирался платить?
-Да, но тогда не было обидно.
Герои замолчали. Случившееся было несправедливо - они ведь сами, по доброй воле, по велению души спасали эту страну, воевали со злом, мучились, надрывались, а теперь вдруг... что? В последний момент пришёл какой-то правительственный чиновник, оттёр их в сторону и собирается нагреть свои изнеженные ручки на их подвигах, как будто... как будто так и надо!
-Знаешь что?- обратилась Принцесса к гонцу.- Если твоему господину Второму Советнику так уж нужна голова Тёмного Властелина для политической карьеры - пусть сам приходит и её забирает! Хоть один, хоть со всем Советом Министров. А мы для него таскать каштаны из огня не нанимались!
-Нанимались!- быстро возразил гонец.- Вот же приказ!
-Дай-ка его сюда.- Принцесса взяла конверт из рук Гнома и порвала его пополам со всем содержимым. И ещё раз пополам. И - уже с трудом - ещё раз. И передала обрывки Варвару, который был посильнее и смог разорвать их ещё несколько раз.
-Вы не можете просто так отказаться от сюжетного задания!
-Отвернитесь, Ваше Высочество,- попросил Полуэльф, и когда Принцесса привычно отвернулась, остальные дружно показали гонцу неприличный жест.
-Я буду вынужден уведомить правительство о вашем саботаже,- поджал губы гонец.- Господин Второй Советник будет очень недоволен. Не думаю, что после такого вы останетесь желанными гостями в нашей стране.
-А мы и не собираемся здесь задерживаться!- ответил за всех Полуэльф.- Верно?
-Верно,- кивнула Принцесса.- Пошли отсюда, ребята.
Герои прошли мимо гонца, гордо задрав подбородки и скрылись за поворотом цитадели.
-Не очень-то и надо!- крикнул им вслед гонец. Никто не ответил.
Прошло полчаса. Герои не вернулись.
Гонец деликатно постучал в дверь.
-Они ушли?- шёпотом спросил Тёмный Властелин, выглядывая в щёлочку.
-Ушли!- заверил его гонец.- Всё как Вы сказали, господин Второй Советник! Всё как Вы сказали!
Жрак

(no subject)

из очень старого

-Странно,- сказал я.- Гоблины же космическая раса, так почему у вас такой низкий уровень образования? У эльфов, вон, целую планету выделили под университет, у гномов в каждом городе по академии, даже орки хотя бы один-два класса начальной школы одолевают. А вы только и умеете, что деньги считать!
-А зачем нам учиться?- парировал капитан.- Гномы добывают ресурсы, строят машины, эльфы производят самые лучшие корабли и двигают науку, хоббиты пашут и кормят Галактику, гремлины осваивают высокие технологии... А мы - банкиры. Всё, что нам надо, мы можем купить. Главное тут, чтобы на всё это были деньги. Ну а чтобы ворочать миллионами, никакого образования не требуется!
Жрак

(no subject)

-А чего нас так мало?- спросил Варвар, шаг за шагом спускаясь в тёмное подземелье.- Я думал, всей командой пойдём.
-Потому что это очень тонкие дипломатические переговоры,- ответил Халфлинг, держась рядом.- Другая сторона согласилась принять только ограниченную группу парламентёров, "не больше полутора человек", как они выразились. Ты человек, я - полурослик, вот и считай.
-У нас ещё Полуэльф есть,- заметил Варвар.- Я думал, он у нас главный дипломат.
-Да понимаешь...- Халфлинг замялся и поскрёб в затылке, не зная, как получше объяснить Варвару, почему их лидер предпочёл отправить на переговоры с неупокоенными малоценных дамагера и вора, а не идти самому.- Может, он таким образом старается показать нам своё доверие? Ну, типа, "я знаю, парни, будет сложно, но вы справитесь!"
-Да ладно, какие там сложности!- хохотнул Варвар.- Это ж умертвия, что мы с ними, дела не имели? Настучать тут всем по черепам, и всех делов!
-Уймись! Мы же не можем просто так взять и перебить тысячу зомби и пять тысяч скелетов, не считая всяких прочих упырей.
-Почему не можем?- удивился Варвар.
Халфлинг вздохнул.
-Потому что мы дипломаты! Это у вас на варварском севере, может, так принято, решать вопросы грубой силой, а тут - цивилизация! Тут почём зря топором не размахивают.
-А по-моему, топор бы всё здорово упростил,- насупился Варвар.- Всякие там слова, переговоры, соглашения, тягомотина сплошная! А грубую силу все сразу понимают.
-Давай тогда договоримся так, ты не будешь почём зря хвататься за топор и орать "Wa-a-a-a-agh!!!", просто стой, делай суровое лицо и говори то, что я тебе буду подсказывать.
-А может, ты сам с ними поговоришь? А я у тебя за спиной постою, для представительности?
-Нельзя,- вздохнул Халфлинг.- Меня никто всерьёз не воспринимает. Это ты у нас вон какой представительный, а я что, я просто маленький хоббит, кто со мной станет переговоры вести?
-Ну хорошо,- кивнул Варвар.- Договорились. Сработаемся. Моя сила, твои мозги.
-Мо-о-озги-и-и?- заинтересованно обернулся к героям их проводник.
-Ой, да что Вы, Вам послышалось!- захихикал Халфлинг.- Ну откуда у нас, сами посудите..? Мы же герои!
-Мозги-и-и...- разочарованно протянул проводник и повёл их дальше, а Халфлинг незаметно пнул Варвара по щиколотке:
-Здесь этого слова нельзя произносить! И вообще, следи за языком.
-А какие слова произносить можно?
-Потом, потом... О, смотри-ка, мы уже пришли!
Герои оказались в огромном, тускло освещённом подземном зале, вдоль стен которого, насколько хватало глаз, выстроились вооружённые дубинами и алебардами скелеты; их дальние ряды терялись в полумраке. С потолка, зацепившись вниз головой на манер летучих мышей, свешивались упыри, а зомби и вурдалаки выглядывали из боковых проходов. Посреди зала, на троне из человеческих костей, восседал древний лич, второй участник переговоров.
-Привет!- легкомысленно помахал ему Варвар. Лич в ответ только сверкнул красными огоньками в глазницах.
-Ты что, с ума сошёл?!- зашипел на Варвара Халфлинг.- Он тебе что, приятель-собутыльник? Ты стоишь перед королём!
-Кланяться я ему не буду!- насупился Варвар.
-Конечно, не будешь! Мы не можем унижаться, мы же равные договаривающиеся стороны!
-Что-то я не понимаю, если мы типа равные, то какая разница, кто король, а кто не очень?
-Разница огромная! Но мы должны делать вид, что её нет.
Древний лич сидел со скучающим видом, ожидая, пока герои наговорятся. Казалось, он готов просидеть так целую вечность. Да так оно, собственно, и было - личам к вечности не привыкать.
-Ну хорошо,- произнёс Варвар.- Что ты предлагаешь ему сказать? "Добрый день"?
-Какой ещё "день"?! Тут же все сплошь - дети ночи, ты их оскорбить хочешь?
-А что тогда? "Доброй ночи"?
-Это не совсем в тему... и потом, злым существам вряд ли уместно желать чего-то "доброго". И предупреждая твой вопрос - нет, "спокойной ночи" неупокоенным тоже желать не следует.
-А чего же тогда желать? Чтоб им земля была пухом?
-Знаешь, лучше ничего не надо. Обратись как-нибудь нейтрально.
Древний лич наблюдал за героями с умеренным интересом и не собирался заговаривать первым.
-Да как можно обратиться нейтрально к такой сволочи?!- начал закипать Варвар.- "Приветствуем Ваше Тёмное Величество"?
-Ни в коем случае! Тёмных нельзя называть тёмными, они этого не любят.
-Но он же тёмный!
-Да, но говорить об этом не принято. Неполиткорректно.
-Тогда может, просто "здравствуйте"?
-Рехнулся? Как лич может здравствовать, он же мёртвый! Ты хочешь намекнуть на его ущербность?
-Ну тогда "привет"..? А, нет, это я уже говорил...
Варвар мучительно задумался на долгую секунду, а потом громко выругался, выхватил из-за спины двуручный топор и с криком "Wa-a-a-agh!!!" помчался вперёд.
Неупокоенные в зале тут же шустро метнулись ему наперерез, а лич на троне просиял и с готовностью воздел свой скипетр. Этот язык он понимал!
Жрак

(no subject)

Герои сидели в глубоком подвале посреди каких-то развалин и, вздрагивая, слушали, как наверху их ищут с собаками.
-Это всё из-за тебя!- вполголоса прошипел Полуэльф Халфлингу.- У тебя вообще мозги есть?
-Да ещё какие!- гордо, хотя и тоже тихо-тихо, ответил Халфлинг.
-Ты всё испортил! А ведь как всё прекрасно складывалось!
-Тс-с!- предупредительно придержала Полуэльфа за плечо Принцесса.- Не повышай голос.
-Нет, ну объясните мне кто-нибудь, зачем, зачем ему потребовалось воровать эту подзорную трубу?! На кой чёрт она нам нужна?
-Ну мало ли... вдруг пригодится?- пробубнил Халфлинг.- Смотрю - лежит, ну как не взять?
Полуэльф вздохнул.
-Мы в этом городе были на хорошем счету. Нас все любили и уважали. Охотно давали квесты, продавали расходники и скупали трофеи по разумной цене. Потому что мы благородные герои и всегда поможем, если что. Вот и сегодня, когда загорелась лавка старьёвщика, мы сразу оказались на месте и помогали тушить пожар. Казалось бы, чего уж лучше для репутации, да? Так ведь нет, вот этот хмырь...
-Не обижай полурослика, он наш товарищ!- строго, хотя и не вполне уверенно, произнёс Варвар.
-Да-а?! Этот товарищ под шумок решил зачем-то спереть с прилавка подзорную трубу! И попался!
-Вообще-то это астролябия,- внёс поправку Гном.- Но не принципиально, проехали.
-И что теперь? Смотрите сами: на нас висит воровство, нанесение тяжких увечий...
-А кто просил этого лавочника так орать? Промолчал бы, и не пришлось бы его бить!
-...сопротивление властям при аресте,- неумолимо продолжал Полуэльф,- угон транспортного средства - между прочим, личной кареты полицмейстера, повреждение памятников архитектуры и покушение на убийство...
-Подумаешь, всего-то сбили какую-то торговку... А чего она прямо под колёса лезет?
-...нарушение общественного порядка, да ещё и поджог нам тоже наверняка припишут. Весь город на нас ополчился, все квесты провалены, и новых никто не даст, всё имущество, оставленное в гостинице, будет пущено с молотка для погашения штрафов, да и в другие города ушли депеши о нашей якобы неблагонадёжности. Понимаешь? Были мы герои, а теперь - преступники! И от этого клейма уже никогда не отмыться! А всё ради чего? Что ты можешь сказать в своё оправдание?
-Зато у нас теперь есть астролябия!- ответил Халфлинг.